Como todos los buenos sitios de peregrinación que valen la pena, Gaztelugatxe requiere un poco de esfuerzo para llegar. Hay 241 escalones en una sinuosa calzada de piedra artificial desde el continente vasco hasta el islote accidentado y azotado por el viento. 241 escalones empinados para llegar a la ermita en la parte superior, con las olas notoriamente brutales del Golfo de Vizcaya chocando contra ambos lados de una pasarela torcida. Gaztelugatxe significa “el Castillo de las Rocas”.

San Juan de Gaztelugatxe II

A través de los siglos, esta batalla continua entre la tierra y el mar ha formado la isla, formando una gran cueva y un magnífico arco natural. Mirando el camino ahora, se puede imaginar la difícil situación de los peregrinos. Después de haber caminado cientos de km para llegar a la ermita que se encuentra sobre la roca, abriéndose camino en condiciones climáticas adversas y tormentas desenfrenadas.

Documentado por primera vez en 1053 durante el reinado del Rey de Navarra García III, se cree que fue creado por los Caballeros Templarios. Gaztelugatxe se ha utilizado como fortaleza y castillo, durante la resistencia contra la corona de Castilla o para luchar contra los ataques piratas. Y en última instancia, como lugar de culto y peregrinación. 

Bay and coast

Las historias dicen que San Juan Bautista visitó la isla y que sus huellas se pueden encontrar en los escalones que los viajeros pisan para llegar a la ermita. A lo largo de los siglos, la pequeña iglesia ha sido saqueada, quemada y destruida, pero fue reconstruida cada vez.

Hoy en día, la iglesia todavía destaca en el mar en su isla rocosa, atrayendo a peregrinos y turistas por igual. Si bien la iglesia puede ser un atractivo para los religiosos, es el puente de piedra torcido que conecta Gaztelugatxe con la orilla lo que atrae a las multitudes. A lo largo del puente hay escaleras más pequeñas que conducen a puntos reflectantes en el borde del agua. La leyenda dice que después de subir la vieja escalera, los visitantes deben tocar la campana de la iglesia 3 veces y luego pedir un deseo.

San Juan de Gaztelutxage, home of dragons.

Juego de Tronos

Recientemente, los fanáticos del drama de televisión de fantasía de prestigio han estado haciendo otro tipo de peregrinación al sitio. Los devotos de Game of Throne ya conocerán Gaztelugatxe. La serie transformó la escalera del lugar en Dragonstone, el hogar ancestral de la Madre de los Dragones, Daenerys Targaryen. Se cree que alrededor de 75,000 turistas se dirigen aquí cada mes. Si bien no hay datos sobre cuantos visitantes venían anteriormente, ha habido un aumento notable debido al efecto “Juego de Tronos”. Las personas acuden en masa para ver el lugar donde Daenerys regresa a Westeros con sus 3 poderosos dragones volando por encima.

Desde lejos, o desde el mirador situado junto al aparcamiento, San Juan de Gaztelugatxe es asombroso. Sin embargo, no es hasta que bajas la empinada colina, hasta el comienzo del puente, que realmente ves cuán impresionante es la iglesia de la roca. En Game of Thrones, la ermita ha sido evitada por una enorme y magnífica fortaleza, pero la iglesia es hermosa por derecho propio. 

La vista desde la cima de la escarpada costa, el implacable mar golpeando contra las rocas y las bandadas de aves marinas que vuelan por encima maravillan a cualquiera.

gaztelugatxe

Gaztelugatxe y el mar

Los ritos y leyendas religiosas en Gaztelugatxe, como el sonido de la campana y los viajes que las personas realizan para llegar a la roca, están intrínsecamente vinculados al mar. La ermita está llena de ofrendas: maquetas de barcos, pinturas y fotografías. Son hechos por marineros y pescadores para el santo como un signo de agradecimiento por proteger sus barcos de los peligros del Golfo de Vizcaya.

San Juan de Gaztelugatxe

Bermeo

Aunque hay 241 escalones desde la orilla hasta la iglesia, la leyenda dice que el santo solo necesitó 3 escalones para llegar a la ermita desde el pueblo cercano de Bermeo. Nos lleva un poco más de tiempo llegar a Bermeo, está a unos 20 minutos. 

Nos encontramos con un pequeño pueblo pesquero perfecto. Las casas multicolores rodean el puerto. La gente descansa fuera de los bares con pequeñas terrazas, leyendo sus periódicos tomando el café de la mañana o comiendo algunos de los famosos mariscos de la región.

Los edificios de Bermeo tienen colores vivos por alguna razón. Hace algunos siglos, Bermeo era un centro vibrante para la industria de la caza de ballenas. Los pescadores usaban la pintura sobrante del revestimiento de sus embarcaciones para decorar sus casas y protegerlas del clima costero enérgico. Sin embargo, la historia cuenta que las casas están pintadas de diferentes colores para que el pescador, al regresar del mar borracho y tropezar con la orilla, pueda ver qué casa es suya, incluso en su estado de embriaguez.

bermeo

Tal vez esta historia sea cierta, o tal vez sea solo otra falacia en una parte de España que aparentemente está llena de cuentos mitológicos. Aunque puede que no sea tan emocionante como las historias de dragones, caballeros y targaryanos, sigue siendo una leyenda divertida de creer.

San Juan de Gaztelugatxe Atardecer S. Juan de Gaztelugatxe Gaztelugatxe at night. San Juan de Gaztelugatxe