El Taj Mahal es un impresionante mausoleo de mármol blanco encargado por el emperador Mogol Shah Jahan para su amada esposa, Mumtaz Mahal. Ubicado en la orilla sur del río Yamuna, cerca de Agra, India. El Taj Mahal tardó 22 años en construirse y finalmente se completó en 1653.

Este exquisito monumento, considerado una de las Nuevas Maravillas del Mundo, sorprende a los visitantes por su simetría, belleza estructural, intrincada caligrafía, incrustaciones de piedras preciosas y un magnífico jardín. Más que un simple monumento en nombre de un cónyuge, el Taj Mahal fue una declaración de amor duradero de Shan Jahan a su alma gemela fallecida.

Taj mahal sol

La historia de amor

Fue en 1607 cuando Shah Jahan, conoció a su amada. En ese momento, aún no era el quinto emperador del Imperio mogol. El príncipe Khurram, de dieciséis años, como lo llamaban entonces, revoloteó por el bazar real, coqueteando con las chicas de familias de alto rango que atendían los puestos. 

En uno de estos puestos, el príncipe Khurram conoció a Arjumand Banu Begum, la joven de 15 años cuyo padre pronto sería el primer ministro y cuya tía estaba casada con el padre del príncipe Khurram. Aunque fue amor a primera vista, no se les permitió casarse de inmediato. El príncipe Khurram primero tuvo que casarse con Kandahari Begum. Luego tomó una tercera esposa también.

El 27 de marzo de 1612, el príncipe Khurram y su amada, a quien le dio el nombre de Mumtaz Mahal, se casaron. Mumtaz Mahal era hermosa, inteligente y de buen corazón. El pueblo estaba enamorado de ella, en gran parte porque se preocupaba por la gente. Hizo listas de viudas y huérfanos para asegurarse de que les dieran comida y dinero. La pareja tuvo 14 hijos juntos, pero solo siete vivieron más allá de la infancia. Fue el nacimiento del decimocuarto niño lo que mataría a Mumtaz Mahal.

La muerte de Mumtaz Mahal

En 1631, tres años después del reinado de Shah Jahan, estaba en marcha una rebelión dirigida por Khan Jahan Lodi. Shah Jahan llevó a sus militares al Deccan, a unas 650 km de Agra, para aplastar al usurpador.

Como de costumbre, Mumtaz Mahal acompañó a Shah Jahan a pesar de estar muy embarazada. El 16 de junio de 1631, dio a luz a una niña sana en una carpa elaboradamente decorada en medio del campamento. Al principio, todo parecía estar bien, pero Mumtaz Mahal pronto se estaba muriendo.

En el momento en que Shah Jahan recibió la noticia de la condición de su esposa, se apresuró a su lado. Temprano en la mañana del 17 de junio, justo un día después del nacimiento de su hija, Mumtaz Mahal murió en los brazos de su esposo. Fue enterrada de inmediato de acuerdo con la tradición islámica cerca del campamento en Burbanpur. Su cuerpo no se quedaría allí por mucho tiempo.

Los informes dicen que Shah Jahan, fue a su propia tienda y lloró durante ocho días sin cesar. Cuando salió, se decía que había envejecido considerablemente, luciendo cabello.

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Trayendo a Mumtaz Mahal a casa

En diciembre de 1631, con la disputa contra Khan Jahan Lodi que ganó, Shah Jahan pidió que desenterraran el cuerpo de Mumtaz Mahal y lo llevaran 700 kilómetros hasta Agra. Su regreso fue una gran procesión con miles de soldados acompañando su cuerpo.

Cuando los restos de Mumtaz Mahal llegaron a Agra el 8 de enero de 1632, fueron enterrados temporalmente en tierras donadas por el noble Raja Jai ​​Singh. Esto estaba cerca de donde se construiría el Taj Mahal.

Planes para el Taj Mahal

Shah Jahan, lleno de dolor, vertió su emoción en diseñar un elaborado y costoso mausoleo que avergonzaría a todos los que lo precedieron. También fue el primer gran mausoleo dedicado a una mujer.

Aunque no se conoce a ningún arquitecto principal para el Taj Mahal, se cree que Shah Jahan, un apasionado de la arquitectura, trabajó en los planos directamente con el aporte y la ayuda de varios de los mejores arquitectos de su tiempo. La intención era que el Taj Mahal, “la corona de la región”, representara al Cielo, Jannah, en la Tierra. Shah Jahan no escatimó en gastos para que esto suceda.

atardecer taj mahal

Construyendo el Taj Mahal

El Imperio mogol era uno de los imperios más ricos del mundo en el momento del reinado de Shah Jahan, y esto significaba que tenía los recursos para hacer este grandioso monumento. Pero aunque quería que fuera impresionante, también quería que se erigiera rápidamente.

Para acelerar la producción, aproximadamente 20,000 trabajadores fueron traídos y alojados cerca de una ciudad construida especialmente para ellos llamada Mumtazabad. Se contrataron artesanos calificados y no calificados.

Los constructores primero trabajaron en la base y luego en el zócalo o base gigante de casi 200 metros de largo. Esto se convertiría en la base del edificio Taj Mahal y el par de edificios de piedra arenisca roja que lo flanquearían, la mezquita y la casa de huéspedes.

Taj Mahal Mosque

El Taj Mahal, sentado en un segundo zócalo, debía ser una estructura octogonal construida con ladrillos cubiertos de mármol. Como es el caso para la mayoría de los proyectos grandes, los constructores crearon un andamio para construir más alto. Su elección de ladrillos para este andamio fue inusual y sigue siendo desconcertante para los historiadores.

Mármol

El mármol blanco es una de las características más llamativas y destacadas del Taj Mahal. El mármol utilizado fue extraído en Makrana, a 125 km de distancia. Según se informa, se necesitaron 1,000 elefantes y una cantidad incalculable de bueyes para arrastrar el mármol extremadamente pesado al sitio de construcción.

Para que las enormes piezas de mármol lleguen a los espacios más altos del Taj Mahal, se construyó una rampa de tierra gigante. El Taj Mahal está coronado con una enorme cúpula de doble capa y también está cubierta de mármol blanco. Cuatro delgados minaretes de mármol blanco se alzan en las esquinas del segundo zócalo y rodean el mausoleo.

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Caligrafía y flores con incrustaciones

La mayoría de las imágenes del Taj Mahal muestran solo un gran edificio blanco. Aunque sigue siendo encantador, esto no hace justicia a la estructura real. Estas fotos dejan de lado las complejidades y son estos detalles los que hacen que el Taj Mahal sea sorprendentemente femenino y opulento.

En la mezquita, la casa de huéspedes y la gran puerta principal en el extremo sur del complejo aparecen pasajes del Corán, escrito en caligrafía. Shah Jahan contrató al maestro calígrafo Amanat Khan para trabajar en estos versos incrustados.

Hecho con maestría, los versos terminados del Corán están incrustados con mármol negro. Son una característica señorial pero suave del edificio. Aunque hechas de piedra, las curvas imitan la escritura a mano real. Se dice que los 22 pasajes del Corán fueron elegidos por el propio Amanat Khan. Curiosamente, Amanat Khan fue la única persona a quien Shah Jahan permitió firmar su trabajo en el Taj Mahal.

Taj Mahal

Casi más impresionantes que la caligrafía son las delicadas flores con incrustaciones que se encuentran en todo el complejo Taj Mahal. En un proceso conocido como parchin kari , los cortadores de piedra altamente calificados tallaron intrincados diseños florales en el mármol blanco y luego los incrustaron con piedras preciosas y semipreciosas para formar vides y flores entrelazadas.

Hay 43 tipos diferentes de piedras preciosas y semipreciosas utilizadas para estas flores y provienen de todo el mundo. Estos incluyen lapislázuli de Sri Lanka, jade de China, malaquita de Rusia y turquesa del Tíbet.

Flowers & Letters

El jardín

El Islam sostiene la imagen del Paraíso como un jardín. Por lo tanto, el jardín en el Taj Mahal fue una parte integral para hacer el Cielo en la Tierra.

El jardín del Taj Mahal, que está situado al sur del mausoleo, tiene cuatro cuadrantes. Estos se dividen en cuatro “ríos” de agua que se reúnen en una piscina central. Los jardines y ríos fueron llenados por el río Yamuna a través de un complejo sistema de agua subterránea. Desafortunadamente, no quedan registros que indiquen las plantas exactas que hubo en estos jardines.

Taj Mahal in Black and White---Early Morning---Agra, India

Destrucción del Taj Mahal

Shah Jahan era lo suficientemente rico como para soportar el Taj Mahal y sus poderosos costos de mantenimiento, pero a lo largo de los siglos, el Imperio mogol perdió sus riquezas y el Taj Mahal cayó en ruinas.

En el siglo XIX, los británicos expulsaron a los mogoles y se apoderaron de la India. El Taj Mahal fue disecado por su belleza. Los británicos sacaron las piedras preciosas de sus paredes, robaron candelabros y puertas de plata, e incluso trataron de vender el mármol blanco en el extranjero. Fue Lord Curzon, el virrey británico de la India, quien se opuso a esto. En lugar de saquear el Taj Mahal, Curzon trabajó para restaurarlo.

El Taj Mahal ahora

El Taj Mahal se ha convertido una vez más en un lugar magnífico con 2,5 millones de visitantes cada año. La gente puede visitarlo durante el día y ver cómo el mármol blanco parece tomar diferentes matices a lo largo de la jornada. Una vez al mes, los visitantes tienen la oportunidad de hacer una breve visita durante la luna llena para ver cómo el Taj Mahal parece brillar de adentro hacia afuera a la luz de la luna.

El Taj Mahal fue incluido en la Lista del Patrimonio Mundial por la UNESCO en 1983, pero esta protección no ha garantizado su seguridad. Ahora está a merced de los contaminantes de las fábricas cercanas y la humedad excesiva del aliento de sus visitantes.

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